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종근당홀딩스, 바이오 신약사업 50억 투자

송경 기자 l 기사입력 2019-08-23

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치매 치료제와 진단기기 포트폴리오 확보 위해 바이오오케스트라와 협약

 

▲ 의약품 생산 기업 종근당 건물.    

 

의약품 생산 기업 종근당의 지주회사 종근당홀딩스가 치매 치료제와 진단기기 포트폴리오 확보를 위해 바이오오케스트라에 50억 원을 투자하는 등 바이오 신약 사업 확대에 나섰다.


종근당홀딩스는 바이오오케스트라와 협약을 맺고 마이크로RNA를 기반으로 하는 알츠하이머형 치매 치료제 및 진단기기 개발에 50억원을 투자한다고 8월21일 밝혔다. RNA는 유전자 본체인 DNA의 유전정보에 따라 필요한 단백질을 합성할 때 직접적으로 작용하는 고분자 화합물이다.


이번 협약으로 종근당홀딩스는 바이오오케스트라가 발행한 전환우선주를 50억원에 매입하고, 알츠하이머형 치매 치료제 포트폴리오를 확보하게 된다. 향후 파킨슨과 루게릭 치료제 개발을 위한 공동연구도 추진할 계획이다.


바이오오케스트라는 RNA 신약개발 기술을 보유한 바이오 벤처기업으로 마이크로RNA 간섭 기술을 활용한 알츠하이머형 치료제 BMD-001를 개발하고 있다. BMD-001은 자체 개발 약물 전달체를 통해 뇌혈관장벽(Blood Brain Barrier)를 통과해 뇌면역세포의 대식작용(phagocytosis)을 활성화함으로써 독성단백질을 제거하고, 면역세포 염증반응을 억제하는 다중 표적(multi-target) 기전의 신약이다.


종근당홀딩스는 바이오오케스트라의 전달체 플랫폼 기술을 비롯해 동물실험에서 확인한 마이크로RNA 기반의 알츠하이머 치료 효과와 진단기기 개발 가능성을 높이 평가해 투자를 결정했다.


이번 투자는 물질탐색과 전임상 단계의 연구과제를 대상으로 펀딩하는 시리즈 B 투자로, CKD창업투자와 데일리파트너스, NHN인베스트먼트, SBI인베스트먼트, 이엔벤처, LSK인베스트먼트 등 유명 벤처투자사들과 함께 진행된다.


종근당홀딩스 우영수 대표는 “이번 협약으로 바이오오케스트라의 우수한 기술과 신약 후보물질을 확보하며 마이크로RNA 기반의 바이오 신약 사업에 진출하게 됐다"면서 "앞으로 바이오 신약 분야의 신기술을 발굴하고 적극 투자함으로써 오픈 이노베이션 추진에 박차를 가하겠다”고 강조했다.

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